美高梅在线登录网址 1天文学家最近新发现了8颗行星,可能位于各自行星的宜居带内,就像这幅艺术画中描绘的这颗行星一样。图片来源:NASA艾姆斯研究中心

摘要:
NASA宣布发现了Kepler-452b,环绕着一颗似太阳的恆星,此行星年龄约60亿年(地球为约46亿年),距地球约1400光年,而一年约385天,重力约为地球2倍。图来自NASA
(新浪) … … …
…艺术家眼里的Kepler-452b,下图是和地球的对比图,Kepler-452b的体积是地球的1.6倍。美国中文网综合报道
茫茫宇宙中,人们一直渴望能发现第二个“地球”,天文学家们从未停止对宇宙的探索。而美国宇航局(NASA)23日中午发布开普勒太空望远镜的新发现:NASA表示,发现了新的外行星Kepler-452b,为地球直径的1.6倍,位于距地球1400光年的天鹅座。Kepler
452b上的一年大约385天,其围绕运行的是一颗与太阳相似的恒星,使得Kepler
452b成为到目前为止最接近“另一个地球”的系外行星。#swf_zjZ,#swf_zjZ_wrapper{float:left;margin-right:20px;}然而NASA发现的“另一个地球”,并非第二家园。据果壳网报道,在对美国航空航天局(NASA)的开普勒望远镜(Kepler)为期4年任务期间获取的全部数据进行分析之后,天文学家发布了太阳系外行星候选者的全新名录。在开普勒望远镜业已发现的4175颗行星以外,这份名录又增加了500多颗新的候选行星。有关NASA的这一发现,CNN称“NASA找到了比地球更大更年长的表亲”。尽管NASA并未透露,这颗新的行星是否像地球一样,有水和空气,是岩石星球,但目前为止,开普勒-452b已经是与地球最相似的行星。负责编制这份名录的SETI研究所科学家杰弗里·库格林(Jeffrey
Coughlin)说,“这份名录里包含了我们对开普勒的全部数据进行首次分析的结果。这些改进的分析将帮助天文学家更好地确定较小、较凉爽的行星的数目,这类行星是最有可能拥有生命的候选者。”开普勒空间望远镜通过观测恒星亮度中出现的周期性变暗,来分辨可能存在的行星。然而,确定这些行星真的存在,则需要借助其他设备展开后续观测,通常是搜寻它们的主星是否会发生轻微的摇摆。按照过去的经验,开普勒发现的绝大多数行星候选者,后来都被确认为是真实存在的行星。新公布的名录中包含12个行星候选者,它们的直径不到地球两倍,在各自恒星的所谓“宜居带”中环绕恒星运转。宜居带是指距离恒星不远不近的一个环带,行星在这里接收到的来自恒星的能量,允许液态水存在于行星的表面。在这些候选者中,第一个被确定真实存在的是开普勒452b。这颗行星距离地球1400光年,绕着一颗与太阳非常相似的恒星运行。那颗恒星的质量比太阳多4%,亮度则要多出20%。开普勒452b到那颗恒星的距离,跟地球到太阳的距离相同。“开普勒452b的发现,让我们距离目标,即了解宇宙中存在多少宜居行星,又更近了一步。”开普勒任务的主要科学规划者、美国SETI研究所的约瑟夫·特威纳姆(Joseph
Twicken)指出,“继续调查这份名录中的其他候选者,将帮助我们找到最小和最凉爽的行星。这么做将帮助我们更好地估计宇宙中宜居星球有多普遍。”开普勒452b的直径比地球大60%,这是开普勒的观测数据能够精确测定的。基于它的直径,以及它所环绕的恒星类型,开普勒452b是岩石星球的可能性,高于以往开普勒发现的其他行星。它还有可能拥有厚厚的大气层和大量的水。它的大小介于地球和海王星之间,是开普勒发现的数量最多的一类行星。不过在我们自己的太阳系中,并不存在这样的行星。由于我们还无法测量开普勒452b的质量,天文学家依据模型估算了它的质量范围,最有可能的数值是地球质量的5倍。按照模型,这样一颗大质量的岩石行星,很可能至今仍然有活跃的火山活动。有趣的是,尽管开普勒452b的主星不论大小还是亮度,都跟我们的太阳非常相似,但这颗恒星的年龄要比太阳老15亿年。因此,这颗行星让我们有机会预览未来的地球可能的模样。“如果开普勒452b确实是一颗岩石行星,它和恒星之间的相对位置意味着,这颗行星刚刚开始步入它气候历史中一段失控的温室效应阶段。”参与开普勒任务的SETI研究所科学家道格·考德威尔(Doug
Caldwell)说,“逐步衰老的‘太阳’释放的能量也在逐渐增强,可能会加热这颗行星的表面,蒸干那里所有的海洋。而水蒸气则会从这颗行星上永远地丢失掉。”考德威尔解释说,“大约10亿年后,随着我们自己的太阳逐渐衰老而变得更加明亮,地球也将经历开普勒452b可能现在正在经历的一切。”

天文学家宣布,他们又发现了8颗新的行星,位于各自恒星的宜居带内,距离恒星不远不近,能够让液态水存在于这些行星的表面。这些发现使得处在宜居带内并且个头较小(即直径不到地球2倍)的行星数量翻了一番。在这8颗行星当中,研究团队确定了两颗行星,它们是迄今已知的外星行星当中,与地球最为相似的。

美高梅在线登录网址 ,这项研究的主要作者、美国哈佛-史密松天体物理中心(CfA)的吉列尔莫·托里斯(Guillermo
Torres)说,“绝大多数这些行星都很可能是岩石星球,就像地球一样。”

在1月5日召开的美国天文学会年会上,这些科学家公布了这一发现。

这个研究团队发现的跟地球最相似的两颗行星,分别为开普勒438b和开普勒442b。这两颗行星都围绕着红矮星旋转,这类恒星比太阳小一些,温度也更低一些。开普勒438b每35天绕着它的恒星旋转一周,开普勒442b则每112天完成一圈公转。

开普勒438b的直径只比地球大12%,据研究团队计算,有70%的可能性是岩石星球。开普勒442b要比地球大1/3,但仍有60%的可能是岩石星球。

想要处在宜居带内的话,一颗行星所接收到的“阳光”总量必须与地球相当。太多的话,水会蒸发成气体。太少的话,水又会冻结成冰。

托里斯说,“我们在计算中采用了最宽泛的界限,应该可以产生适宜生命生存的环境。”

开普勒438b接收的“阳光”要比地球多大约40%。(举例来说,金星接受到的太阳辐射大约是地球的2倍。)因此,研究团队计算表明,它有70%的可能性,处在它那颗恒星的宜居带中。

相关文章