(ybladeX/译)人类会感染埃博拉病毒并不会让人感到非常意外,毕竟这种病毒的来源是我们近亲——猴子。同样,我们可能会感染来自猪的流感病毒也是比较正常的。毕竟这些哺乳动物都有着相似的生理学特征。但是,近来研究者却发现,即使是感染低等藻类的病毒也可能把哺乳动物当作自己的老巢。这种病毒虽然不会让人或小鼠生病,但却可能拖慢宿主的某些脑部活动。

【科技讯】11月11日消息,据媒体报道,说起病毒,总会让人有些恐惧。病毒是一类不具细胞结构,具有遗传、复制等生命特征的微生物。而现在,美国科学家称他们已经发现了一种能够影响人类大脑并且使我们更愚蠢的病毒。这种藻类病毒之前从未在健康人类当中发现,科学家发现它能够影响包括视觉处理和空间意识在内的大脑认知功能。

这种病毒的名为ATCV-1,它们早在若干年前就曾在人类大脑组织样本中被发现,但那时研究者还无法确定这种病毒究竟是在人们死前还是死后进入他们的脑组织的。后来,当研究者们调查精神病患者喉部的微生物和病毒时,它们又现身了。来自马里兰州巴尔的摩,约翰斯·霍普金斯大学医学院(Johns
Hopkins University School of
Medicine)的儿科传染病专家罗伯特·约尔肯(Robert
Yolken)及其同事,试图判断这位不速之客是否和患者的精神疾病有关。一开始,他们并没有听说过这种叫ATCV-1的病毒,但是通过对比数据库,他们证实这是一种以生活在湖泊和河流中的绿藻为宿主的病毒。

研究人员已经发现了一种能够导致人类认知减退的藻类病毒

研究者希望弄清这种病毒是只存在病人体内,抑或也会感染健康人。他们对92名正在参加一项关于认知功能研究的健康人进行了检测,结果发现其中43%的人携带着这种病毒。而且,跟不携带病毒的人相比,病毒携带者在需要处理视觉信息的任务中的表现差了10%。例如,病毒携带者在用折线将随机散布在纸上的数字按大小顺序连接起来时会略慢一些。同时,他们的注意力也没那么集中。该研究小组已将相关信息在10月27日在线发表在《美国科学院院刊》上。这种病毒给宿主带来的影响很小,但却是显著的。

约翰-霍普金斯医学院和内布拉斯加大学的科学家们在进行一项咽喉微生物研究时偶然发现了这种病毒。令人惊奇的是,研究人员发现健康人群咽喉中的DNA与一种已知的绿藻类病毒DNA相匹配。

美高梅在线登录网址 1这种病毒的携带者完成排序连线任务所花费的时间比未携带病毒者长一点。图片来源:ritamailheau.com

负责这项研究的病毒学家Robert
Yolken博士称:“这是一个令人震惊的样本,它表明我们人体所携带的无毒微生物能够影响我们的行为和认知。人与人之间的许多生物学差异都源自父母遗传的基因编码,其中一部分是由我们携带的微生物以及它们与我们基因的交互作用刺激产生的。”

这种“脑慢”与人们的性别、收入或教育水平、种族、出生地、是否吸烟均无关,但研究者表示,这并不代表病毒是造成这种认知功能下降的原因,这种情况也可能是其他损害脑功能的物质,比如其他感染源、重金属、污染物等所引起的。

参与研究的90名志愿者当中,40名的藻类病毒监测呈阳性。而这些人在视觉处理的速度和准确度的测定中表现的更加糟糕。而在注意力测试中他们的得分也比其他人低。人体携带者万亿细菌、病毒和菌类,大多数都是无害的。但是这项研究的发现表明,有一些微生物虽然不会危害个人健康,但却会对人的认知功能产生不利的影响。

为了验明因果关系,研究小组分别将感染了病毒的绿藻和未感染病毒的绿藻分别灌入了不同小鼠的口中(他们在制备了病毒蛋白的抗体,因此可以证实小鼠是否已被病毒感染)。感染和未感染该病毒的小鼠进行了一系列测试。在运动能力方面,两组小鼠表现相差无几,但是与未感染的小鼠相比,感染了病毒的小鼠在完成迷宫任务时会多花10%的时间,而在探索新物体时则会少用20%的时间——这说明它们的注意力不够集中,并且不能很好地记住周围的环境。