(VeraS/译)当危险来临时,红毛猩猩会使用叫声发出警告,既告知群体内其他成员,又能警示捕食者。而一项新研究发现,红毛猩猩有时会将手放在嘴边,围拢成杯状,以让它们的叫声更响亮,更低沉。研究论文于3月18日在线发表在《实验生物学期刊》(The Journal of Experimental
Biology)上。

当野生猩猩发现捕食者时,它们会发出响亮的“吻鸣警报”——听上去像人类接吻的声音。科学家认为,这种叫声告诉老虎和其他敌人“我看见你了”,并且让其他猩猩知道危险正在靠近。如今,研究人员报告称,猩猩在捕食者走后很久仍会发出这种叫声。这是表明除人类外,灵长类动物也能“谈论”过往的首个证据。

国际研究团队表示,这一研究表明红毛猩猩知道如何利用自己的身体来改变声音,而这种行为此前一直被认为是人类独有的。研究团队还表示,这可能是因为红毛猩猩在掠食者靠近时,想要让警报声显得更大、更可怕。

英国圣·安德鲁斯大学博士生Adriano Reis e
Lameira分析了生活在苏门答腊岛茂密森林中的猩猩的警报叫声。科学家已对那里的灵长类动物观察了近40年。Lameira做了一个简单的试验来研究这种警报叫声:一名科学家披着虎纹、带斑点或者素色床单,在栖息于距地面5~20米的树上的孤独雌性猩猩的正下方,沿着森林地面四肢着地行走。

研究人员之一,英国杜伦大学人类演化学专业的博士后阿德里亚诺·拉梅拉(Adriano Lameira)表示:“红毛猩猩是人类以外唯一已知的,会通过外部手段来对声音进行调整和加强的灵长类动物。”

一旦被发现,科学家会先等两分钟然后移出视线。此时,Lameira原本期待猩猩会拉响警报。但接受他们测试的第一只雌性猩猩——有一个9岁年轻猩猩的母亲——并没有这样做。Lameira和助手一直在等。“20分钟过去了,它最终拉响了警报。”但这并不只是一个警报,“它叫了一个多小时”。

美高梅在线登录网址 ,研究人员已经习惯这种警报声了。他们穿行在苏门答腊和婆罗洲岛的热带雨林时,经常能听到这种叫声,一些人还亲切地称之为“吻鸣警报”(译者注:kiss-squeak
call,意为亲吻时发出的吱吱声)。研究人员表示,这种叫声可能表明红毛猩猩已经发现了附近有潜在的掠食者。

在接受测试的7只雌性猩猩中,这是让Lameira等待时间最长的一只。不过,所有猩猩都推迟了发出警报声的时间——平均要等上7分钟。Lameira并不认为这些猿类是“吓得石化在那里了”,因为它们毫不犹豫地护住了幼崽或者攀爬到更安全的高处。相反,他认为这些雌性猩猩之所以如此安静,是为了不引起注意。

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