在网上课程中加入记忆测验,能够减少走神,提高学习质量。哈佛大学心理学研究者卡尔·什普纳尔(Karl
Szpunar)等人今天发表在美国《国家科学院院刊》(PNAS)的一项研究,为如何提高网络公开课的效率提供了一些实验证据。

学霸的秘密,心理学告诉你

MOOC(Massive Open Online
Course,大规模在线开放课程)已经成为越来越多人获取知识,提升自我,结交学友的重要平台。在这个极端开放的学习平台上,面对众多有意思的课程,有才华的教授,我们感念着互联网时代带来的便利,沉迷于获取知识带来的快感的同时,不禁要问,在线学习效果如何保证?也许什普纳尔等人的研究会给在线教育的产品设计提供科学基础。

疲劳战是否有效?考试是不是浪费时间?学习经验就像偏方,有没有效完全靠主观判断。心理学家试图用实验来逐个验证,哪些学习方法更有效?果壳网特别编译由英国心理学会博客“研究文摘”(Research
Digest)介绍的9个促进学习的心理学研究。也许能给你的学习带来一些新的启发。

什普纳尔等人招募了80名大学生进行实验。参与者都要求观看一个21分钟的视频,并且告知参与者视频被分成了4段。在第一个实验中,一部分参与者在每段视频后都进行与课程内容相关的记忆测验(测试组),其他参与者则没有进行测验(非测试组)。看完视频后所有的参与者都会参加一个测试。实验结果表明,测试组的参与者记录更多笔记,并且在最后的测验中成绩更好。

培养“成长型思维模式”

在一些人眼里,智力和成就都是与生俱来、难以改变的资质。另一些人则认为智力是一种人为因素。在学习中遇到困难时,后一种人更愿意通过自身的努力或者寻求更多办法来积极地解决问题。斯坦福大学的卡洛•德威客(
Carol
Dweck)教授发现了这一现象。她在研究中指出,大学讲师和中学教师应当从培养学生的“成长型思维模式”出发来表扬孩子,尽量避免对其学习能力作评价,也就是说要表扬他们的在成功过程中所付出的努力和做的好的地方,而不是表扬他们内在的聪明。(详见《不适当的表扬吞噬“神童”的自信》)对于我们个人,要相信智力不是决定成败的关键因素,世界是在不断变化的,需要不断地努力。

在实验二中,除了测试组和非测试组,研究者增加了复习组(这组参与者能同时看到测试的题目和答案),并且测量了实验参与者的“走神儿”程度。实验的结果表明,相对于非测试组和复习组,测试组的人更少走神儿,记录更多笔记,并且在最后的考试中成绩最好。

保证充足的睡眠

05年发表在《自然》(Nature)上的一项研究指出,睡眠不足会剥夺学生获取新知识的能力。28名参与者参与了本实验,他们的任务是尝试着去记忆一组图片,这些图片包含人物、事件、地点等信息。其中一半的参与者在实验前一晚保证正常睡眠,而另一半则通宵保持清醒状态。经过两天正常睡眠的调整之后,所有参与者还需进行一次记忆测验,以便检验他们之前到底记住了多少。加州大学伯克利分校的马修•沃克尔(Matthew
Walker)教授发现,之前被剥夺过睡眠的那些学生比正常情况下平均少认了19%的图片。

在实验中,研究者采用的实验材料是21分钟的视频。但是现在网上的课程视频一般都短于这个长度,所以像实验中那样每隔5分钟就进行一个测试的方式似乎不太实际。当问到这个问题时,什普纳尔对果壳网说,我们的研究发现记忆测验能够帮助人们保持注意力。网上课程的视频长度越来越短也是为了帮助人们保持对课程的关注。关于在一段课程上做测试的频率问题,这是我们进一步研究的问题。

原谅自己的拖延症

每个人或多或少都会有一点拖延症,这是人之常情。从拖延症中走出来的秘诀就是:减少自责,放过自己一回。卡尔顿大学迈克尔•沃尔(Michael
Wohl)教授的研究小组对134名大一学生进行了追踪调查发现,大一第一学期在期中备考阶段拖延之后,又马上从后悔自责中走出来的学生,在接下来的考试中更不会重蹈覆辙。反倒比陷入深深自责中的学生获得了更出色的成绩。

同时什普纳尔希望这样研究能够引起网络课程设计者的注意,能够将更多的认知心理学的知识运用到提升网络课程教学质量中。除了在课程中插入记忆测验,什普纳尔认为授课的老师应该花费更多的时间来准备课程,同时人们也应该花费更多的精力来学习,要更多地采取学习策略,比如经常进行自我测试,来巩固学习的效果。

进行自我测试

把时间花在做小测上(包括对答案)比一遍遍地复习更有效。加州大学洛杉矶分校的内特•康奈尔(Nate
Kornell)解释说:测验本身会“形成一种强效记忆”,这种记忆“不容易被抹去”,而且测验可以很好地检测学习情况。不过康奈尔还提醒道:“趁热打铁的自测不可取。刚学完新知识便立马进行测验是不会形成持久记忆的,徒增盲目的自信罢了。”

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