本文由《人物》杂志供稿
 插画/程老湿  编辑/衷声 

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2012年10月,Time杂志发表名为《美高梅在线登录网址 ,大学已死。大学永存!》的深度报道,探讨MOOC给现有大学带来的冲击。
“MOOC就像一口超越现实的深呼吸。绝望的父母祈祷应验,免费网上大学终于可以缓解学费重担。而对学校官员来说,变化带来的恐慌随处可见。哈佛大学和MIT花6000万美元成立非营利性的MOOC机构edX。明天将要发生什么?这很可能是非常有选择性的——实体大学将继续蓬勃发展,最棒的大学继续提供网上教育无法覆盖的服务,而中等的、昂贵的赢利大学将面临巨大的压力。”

P2P 大学的课程首页:Python轻松入门。(图片:info.p2pu.org)

TIME杂志毫不吝啬地把2012年称为“MOOC年”——Massive Open Online
Courses(大规模开放网络课程)。这场从硅谷、MIT发端的在线学习浪潮,理想是“将世界上最优质的教育资源,传播到地球最偏远的角落”。免费获得全球顶尖高校明星教师的课程,甚至取得学位,并非不可能。

一批在线学习企业今年秋天推出了一种新的免费课堂,这种被称为机械化MOOC(即
“大型网络公开课”)的课堂,通过整合现有的开放式学习网站资源来教授一门计算机编程语言。

2012年圣诞节,斯坦福大学计算机学教授吴恩达(Andrew
Ng)正在和父亲逛街,父亲忽然说:“到点了,我得回去做作业了!”于是把吴恩达一个人扔在了街上。他是去吴恩达创办的在线学习平台Coursera,完成杜克大学的“思维与推理”课程作业。

和网上现有的课程不同,这种新的课堂不需要传统的导师,也不需要一大笔启动投资。

Coursera诞生于2012年,目前拥有来自全世界62所大学的337门课程,其注册人数的增长速度“比Facebook还快”。在这所体量庞大的虚拟学校里,有来自220个国家的300多万名“同学”。

这门新课——“Python轻松入门”(A Gentle Introduction to
Python),混合了麻省理工学院(MIT)的开放式课程网页(OpenCourseWare)、编程学习网Codecademy上的即时反馈练习和小测验以及开放学习网(OpenStudy)组织的学习小组,并通过开放式在线学习社区P2P大学(Peer
2 Peer University)运营的邮件列表协调进行。

Coursera与Udacity和edX一起,被视作MOOC三大巨头。它们集结了哈佛大学、MIT、斯坦福大学、普林斯顿大学、布朗大学、哥伦比亚大学、杜克大学等全美国同时也是全世界最优质大学的资源,为每一位学习者免费提供优质课程。

P2P 大学的联合创始人菲利普•施密特(Philipp Schmidt)在一份声明中说:
“过去6个月中出现的这些MOOC课程真是令人难以置信,它们切实移动了在线学习的指针,但它们都基于非常复杂的中央平台,需要大量的资源去开发。”
他说:“机械化MOOC是一项利用开放网络力量的尝试,把一套相互独立的构建模块松散地结合在一起。”